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O futebol se mudou para os EUA: Por que os Estados Unidos Lideram a Nova Cultura do Futebol

Título com Cor Branca

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Algo belo está acontecendo na cena do futebol da América do Norte; enquanto o resto do mundo se apaixonou pelo futebol há mais de um século, essa paixão está agora realmente ganhando força nos Estados Unidos. Mas eles estão compensando o tempo perdido, com um crescimento maravilhosamente orgânico que parece estar se construindo perfeitamente em direção ao clímax que será a Copa do Mundo de 2026.

Essa “paixão” à qual nos referimos foi originalmente acendida em 1994, quando a Copa do Mundo chegou aos EUA, trazendo consigo o brilho, o glamour e a atenção global que o torneio sempre traz, seguido rapidamente pela estreia de um novo sistema de liga profissional chamado Major League Soccer. Claro, já havia futebol no país antes, especialmente a North American Soccer League (NASL), que funcionou de 1968 a 1984, atraindo alguns dos melhores do mundo, como Pelé, Franz Beckenbauer, Johan Cruyff, Bobby Moore, Eusébio e George Best, todos no crepúsculo de suas carreiras. No entanto, após seu colapso, houve pouco para preencher a lacuna e, como resultado, o interesse nacional estagnou. Então veio a Copa do Mundo e o nascimento da MLS (reforçada pelo apoio de uma das principais fabricantes de artigos esportivos do mundo, a adidas) e deu um impulso, e embora a liga tenha demorado um pouco para encontrar seu ritmo, agora serve como a plataforma perfeita para a paixão de uma nação se proliferar.

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A cultura do futebol na Europa evoluiu rapidamente nas últimas duas décadas, transformando-se da cultura casual dos anos 80 e do fanatismo caseiro dos anos 90 em uma influência abrangente que é sentida e aceita em múltiplos aspectos da vida, cruzando fronteiras e derrubando barreiras à vontade, auxiliada pela música, moda, outros esportes e qualquer outra coisa que expresse o mínimo de interesse no que o jogo – e tudo o que o acompanha – tem a oferecer. Os EUA, no entanto, parecem ter pulado a parte inicial desse processo, avançando diretamente para um estado avançado de apreciação, onde o amor pelo jogo e sua simplicidade pura se combinam perfeitamente com a forma como sua influência se mistura sem esforço em muitas outras culturas – algo que levou o futebol a se tornar rapidamente uma escolha de estilo de vida aceita, desde a cena do skate de Austin até ex-profissionais para os quais o jogo ainda exerce grande influência.

É quase como se o estigma que cercava o jogo no passado impedisse os americanos de perceber o verdadeiro poder unificador e influenciador inerente ao esporte – algo que é uma parte fundamental do motivo pelo qual o futebol é conhecido globalmente como o Jogo Bonito. A popularidade do basquete, beisebol e futebol americano combinada com a falta de uma liga de futebol profissional verdadeiramente competitiva provavelmente sufocou qualquer chance de crescimento no passado, mas isso agora está mudando de maneira significativa. O futebol é a língua global do mundo, e depois de aprender a falar, os Estados Unidos estão começando a cantar.

Neste mundo de evolução da cultura do futebol, é a América do Norte que está na vanguarda, liderando o caminho à medida que se expande para novos territórios. A falta de tradições enraizadas, preconceitos e visões e perspectivas envelhecidas que às vezes são obstáculos na Europa não são tanto um problema aqui; o futebol na América do Norte é relativamente jovem e, com a juventude, vem o entusiasmo, a vontade de aprender, crescer e explorar, e é através dessa exploração que a cultura do futebol nos EUA está avançando para espaços progressistas quando se trata de identidade, expressão pessoal, inclusividade e estilo, sem medo e sem obstáculos ao explorar novos caminhos.

soccer culture 45 min

A MLS passou por sua infância, e embora ainda esteja sem dúvida aprendendo e se desenvolvendo, está indo na direção certa e a uma velocidade rápida. Desde seus primeiros dias, quando estava tentando descobrir exatamente o que era, até hoje, onde agora serve como um espetáculo apreciado por milhões, enfatizado pela chegada de um dos maiores jogadores de todos os tempos (se não o maior, mas isso é uma discussão para outra hora) em Lionel Messi, a adidas tem sido uma presença constante na MLS, ajudando a moldar e definir sua própria identidade. A presença do gigante europeu serviu para autenticar a liga desde o início, e agora a marca continua a atuar como facilitadora à medida que o jogo se expande além dos estádios e se integra perfeitamente à moda de rua.

Ainda assim, muitos na Europa, em particular, apontarão para a qualidade da competição, mas isso perde o quadro maior – o futebol é agora muito mais do que isso, e é aí que a MLS está liderando o caminho, aberta para criar identidades e comunidades como em nenhum outro lugar do mundo. “Acho que o futebol na América não se trata realmente de comparar as ligas agora”, explicou Demit Omphroy, um ex-jogador profissional que se tornou artista e jogou pelo Toronto FC, mas que desde então encontrou uma nova paixão longe do campo, aclamado como é, em uma nova área. Sua jornada está enraizada no jogo, mas agora sua arte se entrelaça entre os dois mundos dentro e fora do campo. “É mais sobre como a cultura está crescendo e a popularidade em torno dela sendo o que é. Não é apenas uma coisa que é jogada na Europa.”

“O futebol na América realmente se trata de fazer o jogo crescer fora do campo primeiro; construir uma base neste país que vai perdurar além de cada jogo. É menos sobre tentar competir… é mais sobre ter essa representação.”

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A cena do futebol nos EUA está se espalhando como fogo, uma paixão contagiosa que cresceu a partir da ação no campo para se tornar algo abrangente; um fio conectivo que une pessoas e cria comunidades. Uma dessas comunidades é o Secret Futbol Club, um coletivo underground de pessoas com ideias semelhantes; de criativos, desde músicos até artistas, ilustradores e designers, e não há limites para quem joga no time. Um membro, Ricardo Carlota, resumiu perfeitamente o movimento: “O futebol está em um lugar interessante, parece os primeiros dias do hip-hop. Você tem pilares fundamentais em torno da arte, música, expressão, inclusividade, diversidade, que estão trazendo um novo e fresco impulso para algo que é potencialmente explosivo, orgânico e acessível. Estou animado que a cultura do futebol na América esteja indo na direção que está.”

Para o exemplo perfeito da bela sinergia que o futebol pode proporcionar, você não precisa procurar mais do que uma das franquias mais recentes da MLS, o Austin FC. A criação do clube deu à cidade uma paixão conjunta e uma bandeira comum sob a qual poderiam se unir; onde antes havia uma cena de skate, uma cena de carros baixos, uma cena de motocicletas e assim por diante, agora você tem uma comunidade unificada, que possui uma cultura crua, eclética e bela. Dentro desse amplo mix está a No Comply, a loja de skate de referência em Austin, na qual, além de andar de skate, há uma paixão inata pelo futebol. “Futebol e skate andam de mãos dadas”, comentou Daniel Morales. “Acho que de muitas maneiras é um esporte fluido com estilo, e o skate pegou algumas influências do futebol em termos de roupas atléticas. O visual de um skatista fora de serviço, sabe, ou de um jogador de futebol fora de serviço, é o mesmo.”

O também skatista profissional, Ryan Thompson, acrescentou ao ponto, observando as semelhanças entre os dois. “Você vai andar de skate e encontra algumas pessoas malucas lá, e depois você vai ao jogo do Austin FC e encontra algumas pessoas malucas lá, e elas são da mesma raça – as pessoas são tão malucas, essa é a melhor parte!”

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Esse amor pelo futebol não se limita a um único aspecto. Para Thompson e a equipe da No Comply, o futebol é tanto parte de seu estilo de vida quanto o skate. “Não importa em que lugar vamos, não importa em que circunstância estamos, seja filmando ou relaxando ou o que for, a bola de futebol sempre nos acompanha.” E isso é acentuado pelas roupas que eles escolhem usar.

“Definitivamente há uma conexão natural com as camisas; as camisas de futebol são legais porque são super leves, ajustadas e meio que se encaixam como uma camisa normal… elas são feitas desse tipo de material leve que simplesmente funciona.”

Veja, o futebol é contagioso, não há duas maneiras de encarar, e o que você vê agora na América do Norte são milhões de crianças pegando o vírus. Em 10 anos, essas crianças se tornam a força motriz para a direção da cultura do futebol. Isso foi uma parte fundamental da evolução atual na Europa; crianças que assistiram e amaram o futebol nos anos 90 cresceram para serem designers, músicos, artistas… você escolhe. E sua paixão pelo jogo nunca desapareceu, mas sim se fundiu criativamente em tudo o que fazem como adultos plenos no mundo. Agora transporte isso para o que a América faz; maior, mais audaciosa e mais alta do que qualquer lugar do planeta. Parafraseando Spinal Tap, a América vai até 11. “Nós temos o poder de decidir como será o futuro do futebol nos EUA”, disse Emily Simpson, outro membro do Secret Futbol Club. “Somos nós que criamos as regras dentro e fora do campo para nós mesmos, porque somos nós que, em última análise, estabelecemos as regras para como o jogo é jogado em nossa comunidade. Somos nós que apoiamos os esforços uns dos outros, incorporando o futebol no campo e fora dele.” Tempos emocionantes.

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Essa disseminação, essa sede por tudo relacionado ao futebol que está rapidamente envolvendo o país, é alimentada – pelo menos em parte – pela adidas. Isso ocorre porque a ação no campo é o foco inicial, o lugar onde a inspiração muitas vezes nasce, e se espalha a partir daí. E o que está em grande parte na consciência são os times e os jogadores (mais uma vez, veja o que a chegada de Messi fez), com o que eles estão usando, agindo em primeiro lugar como uma forma de identidade tribal, mas cada vez mais como uma expressão artística, que se estende do campo para as ruas. “Você vê todas essas pessoas incorporando camisas de equipe quase como uma base para um traje realmente legal, e isso fica bom”, disse Simpson. “Realmente está acontecendo uma coisa florescente agora, em que as camisas e os equipamentos de futebol são moda.”

E não são apenas os fãs que estão vendo isso. Darian Jenkins, ex-jogadora transformada em profissional de mídia, também está muito ciente disso. “A cultura do futebol é incrível, porque não está apenas nos estádios no campo, agora você a vê nas ruas. Está em todo lugar. Agora você vê pessoas usando camisas como roupa formal, indo jantar com elas! É tão incrível como ela consegue integrar pessoas de todo o mundo.”

A cultura das camisas é acompanhada por outras influências, como o ressurgimento do Samba, um tênis que foi originalmente criado como calçado dedicado ao futebol, mas que transcendeu o jogo ao longo dos anos graças ao seu estilo clássico e importância cultural, mantendo-se presente ao longo das últimas sete décadas. Claro, pode haver algo de natureza serendipitosa no atual ressurgimento e popularidade do Samba fora do campo (o simples fato de Bella Hadid usá-los para ir até a loja nunca deve ser subestimado), mas ele sempre permaneceu na consciência pública graças a ser um ponto focal em colaborações com Wales Bonner e Kith. Se você tem isso, mostre, e a adidas certamente fez isso com o Samba, usando sua posição única para aproximar ainda mais os mundos do futebol e da moda.

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Para alguns, a parceria exclusiva da adidas com a MLS pode ser vista como restritiva, mas na verdade tem o efeito oposto, com os clubes muitas vezes trabalhando em estreita colaboração com a marca e os fãs para criar designs de uniformes lindamente personalizados (mais de 30 kits personalizados a cada temporada, sem modelos – nenhuma outra liga tem isso), enquanto a adidas também foi rápida em promover o aspecto de estilo de vida das camisas que produz. É um espaço onde um nível muito maior de autonomia e controle criativo na verdade se presta a uma maior aceitação de influências criativas externas, principalmente da indústria da moda, e é isso que tem incentivado ainda mais a aceitação e o crescimento da cultura do futebol.

Além da influência cultural, os EUA já demonstraram quão progressivos podem ser com o avanço do futebol feminino. Onde a NWSL deu o exemplo, as ligas europeias agora seguiram o exemplo, e o sucesso da USWNT nas últimas duas décadas é evidência da força do desenvolvimento e do estado atual do jogo. “O futebol é uma plataforma para a identidade”, continuou Jenkins. “Quando eu era criança, nunca vi alguém que se parecesse comigo e jogasse o esporte e que abraçasse totalmente o corpo, o cabelo e mudasse a cor do cabelo, as tranças e o afro a cada jogo e cada vez que tirava fotos. A maneira como me expresso por meio do futebol é realmente abraçar coisas que costumavam me deixar tão insegura. Espero que as meninas que olham para mim e me veem abraçando essas aparências diferentes, espero que isso lhes dê confiança para prosperar e serem elas mesmas e se sentirem seguras.”

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Enquanto a Europa indiscutivelmente ostenta a história e a herança que vêm de mais de um século de esporte, os EUA estão buscando liderar a direção da nova Cultura do Futebol no futuro. Embora a Copa do Mundo de 2026 possa ser um clímax, é provável que seja apenas o clímax do início. O que está por vir, espaços que só começaram a ser explorados, tudo mostra como o futebol pode penetrar em tantas subculturas nos Estados Unidos e continuar a elevar o jogo cada vez mais. “Acho que o que está acontecendo é um movimento de base de baixo para cima”, concluiu Ricardo Carlota perfeitamente. “Está se integrando nas partes mais interessantes da cultura, e acho que a representação e a expressão que estão acontecendo na inclusividade estão incentivando as pessoas a se interessarem além dos jogos de alto nível. E estamos aqui para meio que abalar o fundamento deste novo espaço emergente e fazer as pessoas ficarem animadas com sua própria natureza expressiva dentro deste esporte.”

É um sentimento compartilhado por todos e que só pode gerar empolgação pelo que está por vir. As últimas palavras vão para Demit Omphroy. “Acho que o potencial do futebol na América é tão alto, e acho que esse potencial está impulsionando a trajetória do que o esporte pode fazer neste país. E acho que nem arranhamos a superfície ainda.” Nunca foi dita uma palavra mais verdadeira.

Via. 

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Criaa da Zona Oeste do RJ.
Comunicador, fotógrafo, colecionador de camisas de times e camisa 8 no time da pelada.
Trabalhando com notícias e informações desde 2002.

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